PfeilJohn Cox

Dealing with d4 Deviations

Fighting Trompowsky, Torre, Colle etc.

Katalog englische Flagge
Rezensionen englische Flagge

This book fills an enormous void in chess literature. There are a countless number of players who are very happy to defend the black side of the Queen's Gambit or play the Nimzo-Indian, Queen's Indian, Bogo-Indian or Benoni. However, more often than not they have been forced to muddle their way through a whole variety of annoying sidelines White has at his or her disposal, including the dreaded Trompowsky, the tricky Blackmar-Diemer Gambit and the tiresome Colle Variation. Now finally help is at hand! In this unique book John Cox reveals everything Black players need to know about all of White's offbeat tries, presenting Black with no-nonsense answers to every white option. Read this book and you will be fully armed to deal with anything that White can throw at you. In fact, you'll have all the White players running back to the main lines!

John Cox is a FIDE Master and a former junior international and British Junior Champion. This is his second book for Everyman Chess; his first was Starting Out: Alekhine's Defence .



I begged Everyman Chess to let me write this book. All my chess-playing life I have had a terrible record against these feeble variants, as I saw them. The final straw was being utterly slaughtered by Richard Pert in a London league match in the 4 e3 line in Chapter 9. I wanted the incentive to study them and give myself the opportunity to put this right. And for me, it's worked splendidly. I believe I have really learned something about these systems, and if I am able to pass on to the reader the confi-dence I have now gained myself, then the job will have been well done.

I hope this book is a sort of left-handed version of John Emms's popular Play the Open Games with Black. White has a succession of irritating, solid yet reputedly harmless openings after 1 d4, and just as the Situation was with 1 e4 before John's book, it's very difficult to get the theory on them without buying a whole slew of specialist books on each one, often for the sake of one sub-variation in one chapter. With the aid of this book I hope the reader can put all these openings to bed with one pur-chase, and leave himself free to focus on the main defence he employs to d4.

I have assumed that Black is planning to play one of the Slav, Semi-Slav, Queen's Gambit Declined, Nimzo-, Bogo-, or Queen's Indians, or the Benoni through the 2...e6 move order. King's Indianers, Grünfelders and the like were well served by Joe Gallagher's Beating the Anti-King's Indians, and I've no Intention of trying to compete with that. So I shan't be fianchettoing Black's king's bishop, but I've aimed to equip players of any of those defences with everything they need to combat White's various System openings and deviations before we get into the Nimzo or whatever proper.

The white Systems which are covered are the Trompowsky Attack, the Queen's Bishop Attack, the Veresov, the Colle, the Colle-Zukertort, the Torre Attack, the London System, the Stonewall Attack, some quiet g3/e3 ways of avoiding the Be­noni, the Blackmar-Diemer Gambit and some Subsystems which don't even have names. You should be equipped to face any reasonable deviation by White from whatever your main defence to 1 d4 may be.

I've given two set-ups against some of the more popular 'system' openings: the London, the Colle, and the Torre. Against the Trompowsky I think there is a stand-out choice for Black and I've simply gone for that, and pressure of space has also confined me to one System against the Veresov, although again I think it's a good 'un.

I think it's worth examining why I used to do so badly against these systems. Dealing with these openings successfully is a matter of psychological approach among other things - it's not by chance that every work from Black's point of view called them 'annoying' or some synonym. I set out what I now feel were my main failings in this area in the hope others might recognize some of theirs and be inspired to remedy them at less cost in points than I managed.

1) The most obvious point - I didn't actually have a repertoire at all against, say, the Colle. You just play chess, right? Develop the pieces and equalize.

I remember Grandmaster Vlatko Kovacevic playing the Colle against me back before databases. I had no idea this was his customary weapon of mass destruction, and I thought I must have sat down at the wrong board. A GM playing 3 e3??

With that attitude, it won't surprise you to learn I got torched on the kingside around about move 25. Only the fact that the game was played in a comparatively minor event has saved me from appearing in every Colle book since on the wrong end of a classic White crush. Time has mercifully obscured the details, but I know I went ...d5 and ...c5. Pretty soon a knight appeared on e5 and I didn't seem to be able to shift it. Shortly after that, either the h- or the g-pawn arrived on the premises. Then came Re3, Qh5, and the next thing I knew I was looking like something out of 1001 Winning Chess Combinations. That wasn't the only such debacle, either; every time my opponent played one of these vile things I was behind on the clock as I worked on my conception of the wheel, and just as you'd expect some of my wheels came out square. Hopefully the remedy to this is obvious - you hold it in your hands.

2) I was bored by these openings: I didn 't consider them interesting.

There is probably some objective sense in which these openings are not as interesting as the main lines. But to let that affect me was childish. I should have reflected on two things. One, winning any game is more interesting than losing any game. Two, in any chess position there are good moves and bad moves, and telling them apart is fundamentally what the game's about. If you find some types of position more inter­esting than others, that's a comment about you, not about the positions. I should have recognized that and if necessary taken a moment to refresh my gumption tank when 2 Nf3 hit the board (if you don't know what your gumption tank is I recommend Jonathan Rowson's Seven Deadly Sins).

3) Not only did I not consider them interesting, I didn 't consider them dangerous.

Again, dumb. In the 1930s the top guys didn't know whether these openings or the Queen's Gambit were better.' These were the 2700s of their day; they understood chess a lot better than I do, and if something wasn't obvious to them, it was arrogant of me to think it would be obvious to me if I just figured it out over the board. I could list easily a hundred 2550+ players who have succumbed to the openings in these books. These openings produce as red-blooded a struggle as any, and if you're not ready for it, you're starting at a big disadvantage.

4) A less obvious point, this: to combat these openings successfully requires a good knowledge of many structures. A good chess education, in fact.

In this book there are transpositions to the Semi-Tarrasch Variation of the Queen's Gambit Declined (QGD), the e3 Queen's Indian, the Bg5 Queen's Indian, the Queen's Gambit Accepted (QGA), the Symmetrical English, the Caro-Kann, the a3 Queen's Indian, the French, die Sicilian, the Slav, the Karpov Nimzo, and more. Not the most critical lines necessarily, but the same structures. And many of these open­ings are in fact black openings reversed. Transpositions are commoner than in other openings: getting the exact set-up you want can require a lot of thought in the early stages. Nothing much to be done about this except recognize the fact and welcome it, both in building a repertoire and at the board.

5) I didn't experience the adrenalin surge I got defending 'my' openings.

Playing your pet defence is like a football team playing at home. You're defending your ideas, your choice of set-up, to some extent what you believe in about chess. Meeting some random deployment of the white pieces isn't like that. To some extent, solving problem '1' solves this problem as well, but still it exists. Again recognizing it is halfway to solving it.

6) Lastly, I wasn 't playing set-ups I was happy and had experience with.

I was 'playing in my opponent's garden' in fact. Both technically and psychologically, I was behind before I started. Again this to some extent disappears once you start to take these openings seriously, but still it's there. If someone has played the London System ever since 1952 (you know the type) then they have an advantage over you that isn't going to go away.

With some of these openings, there's nothing to be done about that last one. But with some of them, there is. If someone wants to play the London System, you have to recognize that the game's going to be pretty quiet for a long time. But with some other openings, you can do something about it. If someone plays the Blackmar-Diemer Gambit, it doesn't take Freud to work out they want to attack wildly while missing a pawn. The Tromp - well, they want an obscure struggle, probably with a Strange pawn formation. The Veresov? They probably like the initiative in open positions. The Torre? Solid non-critical play in the opening leading to positional pressure. And so on. In building a repertoire, I think it pays to remember that these guys play this stuff all the time, and you don't. You need something fairly simple and thematic, you want to stay off the hot theory of the opening - good or bad, he will know it better than you - and most of all you want to stay out of your opponent's garden. If he's offering a pawn for wild play, try and trade his queen off and obtain a complex semi-ending. If he wants a solid game, mix it if you can. And so on. These aren't original ideas, but I've tried to express them in the repertoire that follows. Sometimes, like I say, it can't be done. But when it can, it should be.

That's all. I've learned a huge amount from writing this book. There are several grandmaster move order tricks in here which are tremendously useful, and several crystal GM Performances which show exactly how it should be done against this or that opening. If I've managed to pass on half of what I learned, I don't think you'll regret the purchase.

Good luck in your games against these openings.

John Cox,


October 2005

004 Bibliography

006 Introduction

010 1 The Trompowsky

033 2 The Pseudo-Trompowsky

039 3 The Torre Attack

054 4 The Hebden Torre

059 5 The London System

079 6 The Colle System

101 7 The Veresov

111 8 The Blackmar-Diemer-Gambit

118 9 Anti-Benoni Lines

137 10 Rare Lines

143 Index of Variations

Mit "Dealing with d4 Deviations" ist im Anfang 2006 bei Everyman Chess das zweite Schachbuch von John Cox erschienen. Ein gutes Jahr zuvor kam dort auch sein erstes Werk über die Aljechin-Verteidigung heraus. John Cox ist mit Jahrgang 1962 nicht gerade ein ganz junger Nachwuchsautor (wie ich zunächst vermutete). Schachlich scheint er lange ein ganz normaler Fide-Meister gewesen zu sein. Mit einer aktuellen Elo-Zahl von 2423 geht der Trend aber klar nach oben. Vielleicht wirkt sich seine schriftstellerische Tätigkeit ja positiv auf seine praktische Spielstärke aus. Das wäre jedenfalls keine schlechte Empfehlung für seine Bücher.

Nun aber zum Inhalt. Es handelt sich um ein Repertoirebuch für Schwarz, das wie der Titel schon sagt, die weißen Abweichungen von den Hauptvarianten mit d4 und c4 behandelt. Cox untersucht wirklich sämtliche weißen Systeme: Trompowsky (1.d4 Sf6 2.Lg5), Torre-Angriff (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.Lg5), London-Angriff (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.Lf4), Colle (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.e3), Pseudo-Katalanisch (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.g3), Richter-Weressow (1.d4 Sf6 2.Sc3 d5 3.Lg5), Blackmar-Diemer (1.d4 Sf6 2.Sc3 d5 3.e4 dxe4 4.f3) und so weiter und so weiter. Ich habe hier als Beispiel vor allem die Zugfolgen gewählt, in denen Schwarz zunächst Sf6 und e6 zieht. Cox behandelt aber auch die Abweichungen, die nach zunächst d5 entstehen. Außerdem berücksichtigt er auch einige weiße Anti-Benoni-Systeme, so dass im Ergebnis alle Anhänger von Nimzoindisch/Damenindisch, Modernem Benoni, Slawisch oder Damengambit eine komplette Anleitung für weiße Abweichungen von den Hauptvarianten an die Hand bekommen.

Damit schließt das Buch eine große Lücke in der bisherigen Eröffnungsliteratur, insbesondere für die Nimzo- und Damenindisch-Spieler. Denn für Königsindisch-Anhänger gab es ja schon lange "Beating the Anti-King's Indians" von Joe Gallagher. Und Damengambit-Spieler, die mit 1-d5 beginnen, haben mit den Abweichungen ohne c4 sowieso weniger Probleme. Einen brauchbaren Überblick bietet hier neben Cox auch das Buch "How to beat 1.d4" von James Rizzitano (Gambit 2005). Aber die Nimzo-/Damenindisch-Anhänger, die gerne frühzeitig e6 ziehen, haben es gegen diese Abweichungen eben etwas schwerer und mussten sich zudem mühsam selbst ein Repertoire zusammensuchen.

Nach 1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 hat sich Schwarz mit dem kleinen Königsbauernzug eine Läuferdiagonale verstellt und so gewissermaßen einen weißen Verzicht auf frühes c4 zusätzlich motiviert. Natürlich ist das theoretisch nicht gefährlicher als die Hauptvarianten. Aber praktisch kann es doch zu Unbequemlichkeiten führen. Man ist als Schwarzspieler jedenfalls gut beraten, wenn man diese Varianten nicht auf die leichte Schulter nimmt und sich auskennt. Dafür ist Cox "Dealing with d4 Deviations" genau richtig.

Ein aktuelles Beispiel dafür, wie schnell man als Nachziehender in diesen "harmlosen" Abweichungen unter die Räder kommen kann, bietet die Partie Richter (Zehlendorf) - Socko (Kreuzberg), gespielt im April 2006 beim großen Bundesligawochende in Berlin. Nach den Zügen 1.d4 e6 2.Sf3 c5 3.e3 Sf6 4.Ld3 b6 5.0-0 Lb7 6.c4 Le7 7.Sc3 cxd4 8.exd4 d5 9.cxd5 Sxd5 10.Se5 0-0 11.Dh5 Sf6 12.Dh3 La6 13.Td1 Lxd3 14.Txd3 Sa6 15.Lh6 Se8 16.Tg3 Dxd4 17.Sf3 Dd8 18.Td1 Db8 hätte Michael Richter mit 19.Lxg7 oder noch stärker zunächst 19.Se4(!) einen 2600er in einer Kurzpartie besiegen können.

Überhaupt ist die Colle-Eröffnung nach 1.d4 d5 2.Sf3 Sf6 3.e3(?!) oder 1.d4 Sf6 2.Sf3 g6 4.e3(?!) ziemlich witzlos. Nur nach 1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.e3(!?) hat sie einiges Gift. Viele Partien von Artur Jusupow zeigen dies eindrucksvoll. Cox empfiehlt in seinem Buch nun den damenindischen Aufbau mit 3.-b6 4.Ld3 Lb7 5.o-o c5(!?), was nach 6.c4(!?) Le7 7.Sc3 wegen der weißen Drohung d4-d5 schwarzes 7.-cxd4 8.exd4 d5 provoziert und nach weiterem 9.cxd5 Sxd5 10.Se5(!)zur erwähnten Partie Richter-Socko und einigen weißen Angriffschancen führt. Vermutlich ist die Variante trotzdem für Schwarz gut spielbar. Und Cox bietet immerhin die beste mir bekannte Erörterung der entstehenden Komplikationen. Ohne eingehende häusliche Beschäftigung sollten die Schwarzen aber die Finger von diesem Abspiel lassen. Unerfreulich ist für den Nachziehenden manchmal vielleicht auch, dass Weiß hier nicht einmal zu unklaren Verwicklungen verpflichtet ist, sondern nach Belieben auch Remis durch Zugwiederholung oder ein ausgeglichenes Endspiel erreichen kann.

Nebenbei: Schwarz hat hier eine ruhigere Alternative in 5.-Le7(!?). Im Falle von 6.Sbd2 c5 7.c3 Sc6 führt dies nur zu Zugumstellung zu normalen Colle-Varianten. Auf 6.c4 entsteht dagegen nach 6.-d5 eine andere für Schwarz befriedigende Variante von Damenindisch mit e3, die so mancher vielleicht den erwähnten Komplikationen nach 5.-c5(!?) vorziehen wird. Eine Möglichkeit, auf die Cox ausdrücklich hinweist. Tatsächlich untersucht er einige der dann möglichen kritischen Varianten auch unter der Zugfolge 3.-b6 4.Ld3 Lb7 5.o-o c5(!?) und nun 6.b3 cxd4 7.exd4 Le7 8.Lb2 o-o 9.c4 d5. Ein komplettes Repertoire zu dieser Alternative bietet er allerdings nicht.

Diese Anmerkungen sind keine Kritik an Cox. Im Gegenteil. Mir gefällt seine Auswahl an schwarzen Antworten auf die weißen Abweichungen von d4 und c4 insgesamt sehr gut. Es handelt sich immer um positionell gut begründete Systeme (z.B. 2.-e6 3.e4 h6 gegen Trompowsky), die er außerdem auch noch sehr gut bearbeitet hat. Das Beispiel oben zeigt nur, dass die Aufgabe für Schwarz eben nicht immer so einfach ist. Cox ist jedenfalls mit großem Ernst und Engagement an die Sache herangegangen und das Ergebnis kann sich sehen lassen. Mehr ist auf knapp 140 Seiten kaum zu leisten. Ich finde das Buch sehr gelungen und kann es wirklich empfehlen. Außerdem hoffe ich schon jetzt, dass es in ein bis zwei Jahren eine erweiterte Neuauflage vom selben Autor geben wird.

Werner Schlemermeyer,


Es handelt sich hier um ein Reper­toire Buch aus der Sicht von Schwarz. Was tun, wenn man mit Schwarz gegen 1. d4 seine Lieblings­waffe anwenden möchte, der Weiße uns aber in eine andere Eröffnung hineinzwingt, die wir nicht umgehen können?

John Cox hat sich das ehrgeizige Ziel gesetzt, in einem einzigen Buch gegen alle möglichen Versuche des Weißen ein Gegenrezept anzubieten.

Werfen wir einen Blick auf den Inhalt. Es beginnt mit dem Trompowsky Angriff. Nach 1. d4 Sf6 2. Lg5 zieht Cox 2. ... e6. Andere schwarze Antworten werden nicht erwähnt.

Im nächsten Abschnitt untersucht er 'Pseudo - Trompowsky' 1. d4 d5 2. Lg5. Seine Empfehlung hier: 2 . ... h6 3. Lh4 c6. Im dritten Kapitel wird der von Cox geringer geschätzte Torre Angriff 1. d4 Sf6 2. Sf3 e6 3. Lg5 und 1. d4 d5 2. Sf3 Sf6 3. Lg5 behandelt. Bei der ersten Zugfolge wird 3 .... h6, bei der zweiten 3 . ... Se4 besprochen.

Für Weiß aussichtsreicher ist nach Cox 1. d4 Sf6 2. Sf3 e6 3. c3, von ihm als Hebden Torre bezeichnet. Sein Gegenmittel: Ein Damenindi­scher Aufbau. In den nächsten Ab­schnitten folgen das Londoner System (1. d4 Sf6 2. Sf3 Sf6 bzw. e6 3. Lf4), das Colle System (3. e3), Veresov (1.d4 Sf6 2. Sc3 d5 3. Lg5), das Blackmar Diemer Gambit und einige seltene Abspiele.

John Cox weist in der Einleitung darauf hin, dass seine Vorschläge nicht für Spieler passen, die Königsindisch oder Grünfeldindisch bevorzugen. Für alle anderen ist es eine Frage des Geschmacks, ob ihnen die Varianten zusagen.

Schach Markt 2/2006


Als Übersetzer des alliterationsgeprägten Buchtitels hat man zu­nächst einmal seine liebe Mühe: ganz frei übersetzt könnte man an "Wie spiele ich Damenbauernspiele mit Schwarz?" denken. Wer es lie­ber wörtlich haben will, mag sich mit "Umgang mit d4-Abweichungen" zufrieden geben, ein Titel, der allerdings leicht irreführend wäre. Beginnen wir mit dem Verfasser. Gut möglich, dass Sie John Cox für eine Figur aus Film und Fernsehen halten, in Wirklichkeit ist der Mann ehemaliger britischer Jugendmeister mit bislang zwei erfüllten IM-Normen.

Das Buch ist ein Theoriewerk im klassischen Sinne: Komplette Par­tien werden nicht geboten, dafür aber zahlreiche Fragmente, die bis zum Abschluss der Eröffhungsphase reichen. Der Name John Cox ist auf Seiten der Akteure eher selten zu finden, ob aus urheberischer Be­scheidenheit oder in Ermangelung einschlägiger Spielproben muss lei­der der Spekulation anheimfallen. Die Themenpalette lautet wie folgt:

1. Trompowsky- Angriff (.d4 Sf6 2.Lg5)

2. Pseudo-Trompowsky- Angriff (1.d4 d5 2.Lg5)

3. Torre-Angriff (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.Lg5)

4. Hebden-Torre-System (1.d4 Sf6 2.Sf3 e6 3.c3)

5. Londoner System (1.d4 d5 2.Sf3 Sf6 3.Lf4)

6. Colle-System (1.d4 d5 2.Sf3 Sf6 3.e3)

7. Weressow-Angriff (1.d4 d5 2.Sc3 Sf6 3.Lg5)

8. Blackmar-Diemer-Gambit (1.d4 d5 2.e4)

9. Anti-Benoni-Varianten (1.d4 Sf6 2.c4 e6 3.Sf3 c5)

10. Seltenes (1.d4 Sf6 2.c4 e6 3.Lg5 und anderes)

Wem diese Systeme in der Praxis bereits begegnet sind, weiß aus Er­fahrung, dass man sich bei der kleinsten Zugumstellung möglicher­weise sehr schnell schon auf einem anderen Eröffnungsfeld wiederfin­den kann: So sind die Übergänge zwischen den in den Kapiteln 1, 2, 3 und 7 vorgestellten Zugfolgen zu­weilen geradezu fließend. Der Autor untersucht die vorliegen­den Systeme aus der Perspektive des Schwarzen und kommt letztlich überall zu dem auch nahe liegenden Ergebnis, dass Schwarz okay ist, wie es in einem bekannten Buchtitel aus der Feder des GM Adorjan ver­lautet. Es versteht sich von selbst, dass die aufgelisteten Systeme nicht bis ins kleinste Detail durchleuchtet worden sind - 144 Seiten Kapazität können sehr schnell erschöpft sein -, aber für den Turnierspieler bis ca. 2300 DWZ ist das Material allemal ausreichend.

E. Carl, Rochade Europa 3/2006

The former British junior champion John Cox deals in this latest Everyman chess book on all kinds of alternative lines for black against the Trompowsky 1.d4 Nf6 2.Bg5, Torre 1.d4 Nf6 2.Nf3 e6 3.Bg5 and 1.d4 d5 2.Nf3 Nf6 3.Bg5, The Hebden Torre 1.d4 Nf6 2.Nf3 e6 3.c3, Blackmar-Diemer 1.d4 d5 2.e4 or 1.d4 Nf6 2.Nc3 d5 3.e4, Londen system 1.d4 Nf6 2.Nf3 e6 3.Bf4 and 1.d4 d5 2.Nf3 Nf6 3.Bf4, Colle 1.d4 Nf6 2.Nf3 e6 3.e3, Veresov 1.d4 Nf6 2.Nc3 d5 3.Bg5, Anti -Benoni lines 1.d4 Nf6 2.c4 e6 3.Nf3 c5 and a lot of various lines as for example 1.d4 Nf6 2.e3. Cox writes in this book that he has learned a lot of these deviations with his match against Richard Perth and therefore begged Everyman to show us some of his secrets! John Cox hopes that this book is going to become a sort of left-handed version of John Emms's popular Play the Open Games with Black ,Gambit 2000, and if look at the moves: 1.d4 Nf6 2.Nc3 d5 3.e4 Nxe4 the so called Hubsch defence. 4.Nxe4 dxe4 5.Bc4 Nc6 6.c3 e5 7.d5 Ne7 8.f3 exf3! and black has all the fun. Cox is not convinced by Eric Prie's refutation of the BDG starting with 9.Nxf3 c6! the key move! If 10.Nxe5 Nxd5 11.Qe2 Be7 12.Be3 Be6 13.0-0 0-0 14.Rad1 Qc7 and white has nothing! Interesting is the idea 1.d4 Nf6 2.g4 Nxg4 3.e4!? the so called Gibbins - Wiedenhagen gambit accepted, but it seems only effective in amateur chess. All material (ten chapters) of this book is covered in openings surveys so I would like to mention this as a classic written openings book. Conclusion: A very interesting written repertoire book!

With kind permission of the author John Elburg (

15,2 cm
22,8 cm
0,250 kg
John Cox: Dealing with d4 Deviations
144 Seiten, kartoniert, 1. Auflage 2005.
nach oben - to the top  Top