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Bobby Fischer and His World

Including 99 Annotated Games

645 Seiten, kartoniert, Siles Press, 1. Auflage 2020

29,95 €
Inkl. MwSt., zzgl. Versandkosten

IM Donaldson examines Fischer’s life and career from his days as a child prodigy through the height of his World Championship triumph and into his tumultuous final years. Donaldson’s meticulous research has uncovered previously lost games and a wealth of unknown material about Fischer— ranging from his close friendships with players and supporters to his acrimonious relationships with organizers, journalists, lawyers, and publishers.

Bobby Fischer and His World is brought to life through a potpourri of first-hand accounts, interviews, letters, and articles by and about the colorful characters that inhabited Fischer’s world. Unifying this wide-ranging tale are over 100 photos and illustrations and 99 newly annotated games.

This is the story of Fischer the man and the player, shedding new light on the riddle of the most famous chessplayer in history.

International Master John Donaldson is a player, a chess journalist and historian, and a thirteen-time United States World Chess Olympiad coach (his 2016 team won gold).

“The best and most comprehensive work that I have seen about the chess legend Bobby Fischer. While I read numerous other books about the American chess genius, as well as I knew him personally, reading this book I still learned new things about his life. This work is a perfect balance between historical research, rare photos, instructive chess games and much more, in an easy to read style.” -- Grandmaster Susan Polgar

“Historian and researcher par excellence, John Donaldson, brings us the final word on the enigmatic American genius ... ” -- Grandmaster Yasser Seirawan

“An elaborate and exhaustive portrait of Bobby Fischer, unique in chess literature. John Donaldson, a brilliant researcher, painstakingly traces Fischer’s steps and includes stories, games and interviews previously unpublished. A must read! A masterpiece.” -- Grandmaster Lubos Kavalek

“I recognize style. But you see, when I played a game with Bobby, there was no style. Bobby played perfectly. And perfection has no style.” -- Grandmaster Miguel Najdorf

“John Donaldson is a triple threat in chess— at least. There are lots of books on “enigmatic” Fischer’s famous games, with little else, other than his birth data. Genius was born and hardly grew up before smashing upon the world and challenging an empire, then developing paranoia. But how and why? Donaldson gives us fresh info and insight into a life that took place in a context of relationships worth exploring. Like his fellow top historians from Russia, the Linders, he shines a light on his subject’s associates too. And several of the games you may see for the first time. An indispensable addition to Fischeriana.” -- International Master Anthony Saidy

“In the early 1970’s, Fischer reached the apex of his power, crushing aside all rivals to become America’s first world champion. The media and even the non-chess-playing public took to him the way fans at the Apollo Theater loved James Brown. In this book, acclaimed author IM John Donaldson breaks completely new ground, focusing on the mercurial relationships between Fischer and his contemporaries, as well as a fresh look at Fischer’s immense contributions to our game. Filled with numerous photos and previously undisclosed biographical information, it also covers his games in great depth. This may be the most important book on Bobby’s life, ever written.” -- International Master Cyrus Lakdawala

Weitere Informationen
Gewicht 1,16 kg
Hersteller Siles Press
Breite 17,7 cm
Höhe 25,2 cm
Medium Buch
Erscheinungsjahr 2020
Autor John Donaldson
Sprache Englisch
Auflage 1
ISBN-13 9781890085193
Seiten 645
Einband kartoniert

xv Acknowledgments

xvii Introduction

xx A Note to the Reader

001 Part One - Beginner to U.S. Junior Champion

101 Part Two - Breakthrough!

145 Part Three - Grandmaster and Candidate

213 Part Four - The Early Sixties

331 Part Five - The Late Sixties

421 Part Six -The World Championship Cycle

473 Part Seven - The Dark Years

531 Part Eight - Comeback

595 Part Nine - Adrift

631 Epilogue

633 Index of Names

Bobby Fischer's life is full of contradictions: he learned chess at the age of six, was US champion for the first time at 14, Grandmaster at 15, the youngest in the world then and until 1992, when Judit Polgar broke that record. In 1972 he became World Champion and caused a chess boom in the USA and many other countries of the world, but he himself did not play an official game for twenty years after winning the title.

Fischer's mother Regina was Jewish, just like his biological father, but Fischer himself repeatedly made headlines with anti-Semitic tirades. After winning the World Championship match against Boris Spassky in 1972, Fischer was celebrated in the USA, but later he caused a stir with anti-American statements.

In 2004, the US government demanded that Japan extradite Fischer to the US to stand trial for tax evasion - which would probably have resulted in a long prison sentence. Iceland then made Fischer an Icelander and so Fischer lived the last years of his life in Reykjavik, where he died on 17 January 2008 at the age of 64.

But Donaldson's book Bobby Fischer and His World is not a classic biography that traces the life of its hero in detail year by year. Instead, Donaldson focuses on crucial moments in Fischer's career, which he illuminates in more detail.

I was interested in answering a number of nagging questions about the eleventh World Champion. Who was Fischer's chess teacher? How did Bobby make his incredible jump in strength from early June of 1955 to late August of 1958? Why did he have such a hatred of the United States government? Why, with his mother a doctor and his sister a nurse, did he possess such an aversion to Western medicine? Why did Fischer play Spassky a rematch after so many earlier planned matches had fallen through? What happened to his belongings, particularly those lost after his storage locker was auctioned off? ... As I ... dug deeper into my research ... I realized the first-hand observations, documentations, and opinions (some contradictory of others) that I had gathered from players, friends, supporters, and other people in Fischer's orbit wove a story. And that story is what developed into this book, a portrait of Fischer's world (p. XIII).

Thus, a large number contemporary witnesses, friends and acquaintances of Fischer are quoted in this book, and they convey a lively and multi-layered picture of Fischer, from his youthful years in New York, when he took his first steps into the chess world, through the "Dark Years" to Fischer's death in Reykjavik. Many facets of this picture are known - Fischer's paranoia, his mistrust, his anti-Semitism, his love of chess, his ambition and will to win, etc. - but at the same time the accounts also point to other sides of Fischer: for instance his friendliness, his sincerity, his boyish charm.

Fischer's life is well documented and researched, but Donaldson still discovered a whole host of little-known facts. For example, he mentions Fischer's short career as a correspondence chess player, or recounts how Fischer was once commissioned to adjudicate games, or tells how Fischer took part in the "Second Dewar's Sports Celebrity Tennis Tournament" in California in early June 1972, just before the start of his match against Spassky, a tournament in which about 60 of the best athletes in the USA competed against each other in tennis, including such famous names as basketball legend Elgin Baylor, boxing star Joe Frazier or O. J. Simpson, who then was still known as a football player first of all. Despite all these celebrities Donaldson claims that "Bobby was the centre of attention", and according to newspaper reports, quite a few of the big sports stars asked Fischer for his autograph.

Donaldson has also tracked down important, hitherto little-known people who played a major role in Fischer's life. One of them was Lina Grumette (1908-1988), six-time US Women's Champion, whom Fischer met when he stayed with her in Los Angeles during a trip in July 1957. She became something of a second mother to Bobby and even travelled to Reykjavik in 1972 during the critical phase of Fischer's World Championship match against Spassky, and apparently she played a major role in helping to convince Fischer to finish the match which made him World Champion. (Cf. pp. 119 to 121)

These short biographies of people who have crossed Fischer's path help to make Donaldson's book so exciting, interesting and readable. Through them one learns not only something about Fischer but also about the chess world in the USA, and players whose names one might only know because they appear in a database or a book after having played one or more games against Fischer, suddenly come to life. One example of this is Ron Gross, whom Fischer got to know at the US Junior Championship in 1955.

Soon after, Gross moved to New York and the two youngsters explored New York's chess scene together. When Gross moved to California to study they still remained friends, and regularly met until the 1980s. Fischer visited Gross regularly and even after 1972, when Fischer hid from the public eye, the two went fishing together or travelled to Mexico. Until Fischer one day felt betrayed by Gross because of a newspaper article, which Fischer had not even read, but which was enough for him to end a 30-year friendship with a short telephone call.

The many wonderful black-and-white pictures that illustrate the book also convey a good impression of Bobby Fischer's world. They range from pictures showing the 13-year-old Fischer at the board to shots taken at the end of Fischer's career.

Donaldson, who is an International Master with two Grandmaster norms, also attaches great importance to Fischer's chess heritage. The book includes 99 games, and some of them are well-known, but Donaldson has also unearthed a number of previously unknown Fischer games.

All in all, Bobby Fischer and His World is exciting to read, and the thorough research, the entertaining writing, the many memories of contemporary witnesses, the wonderful pictures and the appreciation of Fischer's chess legacy, make this one of the best, if not the best book ever written about the controversial and fascinating life of Bobby Fischer.

The book's blurb reveals the following about the author John Donaldson:

John Donaldson, inspired by the World Championship between Bobby Fischer and Boris Spassky, began playing chess in the fall of 1972, at the Tacoma Chess Club. He is an International Master with Grandmaster norms and has served as the U.S. team captain in twenty-one Olympiads and World Team Championships, including Lucerne 1993 and Baku 2016, where the Americans finished first. He has written numerous articles and books, including The Life & Games of Akiva Rubinstein: Vol. 1: Uncrowned King and Vol. 2: The Later Years and A Legend on the Road: Bobby Fischer’s 1964 Simultaneous Tour.

John Donaldson makes his home in Berkeley, California, with his partner Holly and their eighteen-year-old tuxedo cat Seuss.

Johannes Fischer


March 2021

Bobby Fischers Leben ist voller Widersprüche: Mit sechs Jahren lernte er Schach, mit 14 war er das erste Mal US-Meister, mit 15 Großmeister, damals und bis 1992, als Judit Polgar diesen Rekord brach, der jüngste der Welt.

1972 wurde er Weltmeister und löste in den USA und vielen anderen Ländern der Welt einen Schachboom aus, doch er selbst spielte nach dem Titelgewinn er zwanzig Jahre keine offizielle Partie mehr.

Fischers Mutter Regina war Jüdin, genau wie sein leiblicher Vater, aber Fischer selbst machte immer wieder durch antisemitische Tiraden Schlagzeilen. Nach seinem Sieg im WM-Kampf 1972 gegen Boris Spassky wurde Fischer in den USA gefeiert, später sorgte er mit anti-amerikanischen Statements für Aufsehen.

2004 verlangte die US-Regierung von Japan, Fischer in die USA auszuliefern, um ihn dort wegen Steuerhinterziehung vor Gericht zu stellen - was wahrscheinlich zu einer langjährigen Gefängisstrafe geführt hätte. Daraufhin machte Island Fischer zum Isländer und so lebte Fischer die letzten Jahre seines Lebens in Reykjavik, wo er am 17. Januar 2008 im Alter von 64 Jahren gestorben ist.

Doch Donaldsons Bobby Fischer and His World ist keine klassische Biographie, die das Leben ihres Helden Jahr für Jahr detailliert nachzeichnet. Stattdessen konzentriert sich Donaldson auf entscheidende Momente in Fischers Laufbahn, die er genauer beleuchtet. So schreibt Donaldson in der Einleitung:

Ich suchte nach Antworten auf eine Reihe bohrender Fragen über den 11. Schachweltmeister. Wer war Fischers Schachlehrer? Wie ist es Bobby gelungen, von Anfang Juni 1955 bis Ende August 1958 so eine enorme Steigerung der Spielstärke zu erreichen? Woher stammt sein enormer Hass auf die Regierung der USA? Warum, wo doch seine Mutter Ärztin und seine Schwester Krankenschwester waren, hatte er eine solche Abneigung gegen westliche Medizin? Warum hat Fischer einen Wettkampf gegen Spassky gespielt, nachdem so viele andere geplante Wettkämpfe nie zustande kamen? Was geschah mit seinem Besitz, vor allem den Dingen, die verloren gingen, nachdem der Inhalt seines Speicherraums versteigert wurde? ... Während meiner Nachforschungen ... erkannte ich, dass die Berichte aus erster Hand, Dokumentationen und Meinungen (von denen manche anderen widersprochen haben), die ich von Spielern, Freunden, Förderern, und anderen Menschen aus Fischers Umfeld eingeholt hatte, sich zu einer Geschichte verwoben. Und diese Geschichte hat sich zu diesem Buch entwickelt, ein Porträt von Fischers Welt. (S. XIII)

So kommen in diesem Buch erstaunlich viele Zeitzeugen, Freunde und Bekannte von Fischer zu Wort und vermitteln ein lebhaftes und vielschichtiges Bild Fischers, von seinen Jugendjahren in New York, in denen er erste Schritte in die Schachwelt unternahm, über die "Dunklen Jahre" bis hin zu Fischers Tod in Reykjavik. Viele Facetten dieses Bildes sind bekannt - Fischers Paranoia, sein Misstrauen, sein Antisemitismus, seine Liebe zum Schach, sein Ehrgeiz und Siegeswillen - aber zugleich verweisen die Berichte auch auf andere Seiten von Fischer: seine Freundlichkeit, seine Aufrichtigkeit, sein jungenhafter Charme.

Fischers Leben ist gut dokumentiert und erforscht, aber dennoch stieß Donaldson bei seinen Recherchen auf eine ganze Reihe wenig bekannter Menge Fakten. So berichtet er von Fischers kurzer Karriere als Fernschachspieler oder erzählt, wie Fischer einmal beauftragt wurde, Partien abzuschätzen, oder er erzählt, wie Fischer Anfang Juni 1972, also kurz vor Beginn seines Wettkampfs gegen Spassky in Reykjavik, am "Zweiten Dewar’s Sports Celebrity Tennis Tournament" in Kalifornien teilnahm, einem Turnier, in dem etwa 60 der besten Sportler der USA im Tennis gegeneinander antragen, darunter so bekannte Namen wie die Basketballlegende Elgin Baylor, Boxstar Joe Frazier oder der damals noch als Football-Spieler bekannte O. J. Simpson. Trotz aller dieser Berühmtheiten aus der Welt des Sports stand, so Donaldson, "Bobby im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit" und Zeitungsberichten zufolge haben etliche der großen Sportstars Fischer um ein Autogramm gebeten.

Auch wichtige, bislang wenig bekannte Personen, die in Fischers Leben eine große Rolle gespielt haben, hat Donaldson aufgespürt. Eine davon war Lina Grumette (1908-1988), sechsfache US-Frauenmeisterin, die Fischer kennengelernt hatte, als er im Juli 1957 während eine Reise bei ihr in Los Angeles. Sie wurde so etwas wie eine zweite Mutter für Bobby und reiste 1972 in der kritischen Phase des WM-Kampfs gegen Spassky nach Reykjavik und trug maßgeblich dazu bei, dass Fischer den Wettkampf zu Ende spielte und Weltmeister wurde. (Vgl. S. 119 bis 121)

Es sind auch diese zahlreichen kurzen Biographien von Menschen, die Fischers Weg gekreuzt haben, die Donaldsons Buch so spannend, interessant und lesbar machen. Man erfährt durch sie nicht nur etwas über Fischer, sondern auch über die Schachwelt in den USA, und Spieler, deren Namen man vielleicht nur kennt, weil sie in einer Datenbank oder einem Buch als Gegner von Fischer auftauchen, werden plötzlich lebendig. Ein Beispiel dafür ist Ron Gross, den Fischer bei der US-Jugendmeisterschaft 1955 kennengelernt hatte.

Bald danach zog Gross nach New York und die beiden Jugendlichen machten die Schachszene New Yorks unsicher. Auch als sich ihre Wege trennten und Gross zum Studium nach Kalifornien zog, blieben sie bis in die 80er Jahre hinein Freunde. Fischer besuchte ihn regelmäßig und auch nach 1972, als Fischer sich vor der Öffentlichkeit versteckte, gingen die beiden zusammen fischen oder reisten nach Mexiko. Bis Fischer sich wegen eines Zeitungsartikels, den er nicht einmal gelesen hatte, von Gross verraten fühlte, und die Freundschaft mit einem kurzen Telefonanruf beendete.

Einen guten Eindruck von der Welt Bobby Fischers vermitteln auch die zahlreichen phantastischen Schwarz-Weiß Bildern, mit denen das Buch illustriert ist. Sie reichen von Bildern, die den 13-jährigen Fischer am Brett zeigen bis hin zu Aufnahmen, die am Ende von Fischers Karriere entstanden sind.

Großen Wert legt Donaldson, der Internationaler Meister ist und bereits zwei Großmeisternormen erzielt hat, auch auf das schachliche Erbe Fischers. Er präsentiert etliche bekannte Partien von Fischer, hat aber auch zahlreiche, bislang unbekannte Fischer-Partien entdeckt, die in diesem Buch vielleicht das erste Mal veröffentlicht werden.

Die gut und sehr gründlich recherchierte spannend geschriebene Darstellung der Welt Fischers mit ihren zahlreichen Berichte von Zeitzeugen, wunderbaren Fotos und die Würdigung des schachlichen Vermächtnisses von Fischer, machen dies zu einem der besten, wenn nicht sogar dem besten Buch, das je über das Leben dieses so widersprüchlichen und faszinierenden Schachgenies geschrieben worden ist.

Über den Autor John Donaldson verrät der Klappentext des Buches Folgendes:

Inspiriert vom Weltmeisterschaftskampf zwischen Bobby Fischer und Boris Spassky begann John Donaldson im Herbst 1972 im Tacoma Chess Club Schach zu spielen. Er ist Internationaler Meister mit zwei Großmeisternormen und war bei 21 Schacholympiaden und Mannschaftsweltmeisterschaften Kapitän der U.S.-Mannschaften, darunter Luzern 1993 und Baku 2016, wo die Amerikaner den ersten Platz belegten. Er hat zahlreiche Artikel und Bücher geschrieben, unter anderem The Life & Games of Akiva Rubinstein: Vol. 1: Uncrowned King und Vol. 2: The Later Years und A Legend on the Road: Bobby Fischer’s 1964 Simultaneous Tour.

John Donaldson ist zusammen mit seiner Partnerin Holly und ihrer 18-jährigen Katze Seuss in Berkeley, Kalifornien, zu Hause.

Johannes Fischer


März 2021