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The Queen's Indian

127 pages, paperback, Gambit, 1. edition 2006.

From the Series »Chess Explained«

Incl. 7% Tax, excl. Shipping Cost

Chess Explained is a new series of books about chess openings. They are not theoretical works in the traditional sense, but more a series of lessons from a chess expert with extensive over-the-board experience with an opening. You will gain an understanding of the opening and the middlegames to which it leads, enabling you to find the right moves and plans in your own games. It is as if you were sitting at the board with a chess coach answering your questions about the plans for both sides, the ideas behind particular moves, and what specific knowledge you need to have.

  • 25 recent and highly instructive games discussed in detail

  • Chapter introductions and conclusions emphasize the key points

  • Full indexes of games and variations

  • Extensive verbal explanations of plans and manoeuvres

The Queen's Indian is an important and popular opening at all levels of play. Black's flexible stance allows him to choose between a range of solid and dynamic structures. In turn, White can play flexibly, opposing Black's fianchetto, or can try to force the pace in the centre and start a hand-to-hand fight. It is an opening rich in nuances, and many of the modern main lines involve moves that look extravagant, but are backed up by a deep underlying logic.


1. The Logic of the Queen's Indian

There are a couple of crucial facts about the Queen's Indian which will reappear throughout the book and which are probably also the best place to begin to acquire a feeling for what this opening is all about.

The first is that it was initially developed by players, perhaps Nimzowitsch above all, who have often been characterized as 'hypermodern' or more grandly as part of a 'hypermodern revolution' which saw its heyday in the 1920s. They brought to chess a number of new and fascinating strategic ideas. Most significant in the context of the Queen's Indian was a rather fresh conception of how to struggle for the critical centre squares using the pieces. This contrasted with the classical emphasis on direct occupation of the central squares with pawns, and had the very healthy effect of hugely extending the range of openings which came to be regarded as playable. In addition, the Queen's Indian, in common with its close cousin the Nimzo-Indian, has benefited enormously from their much deeper understanding of how to base a strategy around control of squares of one particular colour. If these ideas seem familiar now, it is because, as is the case with many successful revolutions, hypermodern ideas have been absorbed and are now viewed as comfortably mainstream.

This brings us nicely to the second key point about this opening - it is a light-square based open­ing. The key contest is for the squares d5 and e4, as well as c4 which interestingly often becomes a focus for Black's counter-chances. In case this sounds a little esoteric, just consider for a moment that in the dark-square based openings beginning with 1 d4, such as the King's Indian or the Grünfeld, it is quite common for White to be allowed to set up a broad pawn-centre - one reason they were initially greeted with such horror by respectable opinion! Black in those cases is targeting the d4-square, and preventing e4 simply does not feature in the plan. The Queen's Indian, though radical at the time, was never frowned upon to this extent precisely because Black does seek to control e4 and prevent his opponent from setting up a broad pawn-centre as a matter of priority. Failure to do this tends to imply a failure of opening strategy.

My reference to the relationship with the Nimzo-Indian - 3 Nc3 Bb4! - also merits some clarification. Without treading on the toes of any companion volume, I think it is fair to say that a really logical approach to the position after 2...e6 would require White to form an opinion on 3 Nc3 first. The move not only threatens 4 e4 but keeps open the option of f3 (a move which if ventured prematurely is usually well met by the 'classical' ...d5) to support such future intentions. It is probably only a slight exaggeration to say that the popularity of 3 Nf3 and with it the Queen 's Indian is itself a great tribute to the Nimzo-Indian and the pin on the c3-knight that characterizes it. In turn, 3...b6 is very much a response to the more modest knight move - the fianchetto carries far fewer risks when White's f-pawn is blocked. It is only exceptionally here that White will be able to unblock this pawn early in the opening phase - and hence only in Game 22 that competition for the e4-square through use of the move f3 plays a central role.

2. The Contemporary Queen's Indian

An awareness of widespread respect for the ....Bb4 pin is also useful for understanding how White's principal options for development have evolved.

The most popular approach, 4 g3 (Chapters 1-3), aims to develop the kingside first and generally only to touch the b1-knight once the f8-bishop is already committed. This leads to an intense, but somewhat delayed, battle for e4 and d5. The other most popular move, 4 a3 (Chapters 4-5), enjoys a relationship with our discussion here which scarcely requires elaboration - conceding a tempo to prevent the pin almost defines the respect felt for it! The only eyebrow-raiser is probably the 4 Nc3!? of Chapter 6. Suffice it to say that what looks like a 'change of heart' regarding the pin is the dominant focus of the chapter introduction there.

I hope and believe that there is much less need to finish this section with a defence of the Queen's Indian as a varied, strategically rich and appealing opening than perhaps might have been the case 20 years ago. There undoubtedly was a time in the early 1980s when the opening became linked in the mind of the chess public, rightly or wrongly, with an excess of draws in elite events. It appeared to have lost its radical edge.

Even then I do not think that the fault lay intrinsically with the opening. Still, in the intervening period there has been quite a transformation in the riches to which it can give rise. The prevalence of 4 a3 for White from the mid-1980s onwards, Black's espousal of the generally more ambitious 4..Ba6 and a re-visiting of the 'hybrid' lines of Chapter 6 - all of these have tended to make the opening more varied and exciting without jeopardizing its fundamentally solid and reliable reputation. Now the Queen's Indian player may be equally at home with an active bishop on a6 while contesting the centre with pawns. Just as the hypermodern ideas that inspired it became absorbed into conventional theory, so the lines between varieties of methods of contesting the centre have become somewhat blurred and this has generally just served to make things more interesting. It is not for its drawish qualities that we shall find the majority of the world's elite - Kasparov, Topalov, Anand, Adams, Kramnik, Leko, Karpov, Gelfand to name but a few - on one side or other on the coming pages.

3. Selection of Material

In keeping with the goals of the series, my overriding aim has been to bring the highest level of chess to the reader in the most accessible possible form.

In general the selection of games has also been determined by considerations of strategic clarity and, I hope, entertainment. What was largely ignored was the result. Accidents happen even at a high level, and the reader is advised to use his own judgement in conjunction with the commentary rather than the less rigorous method of checking the result!

I hope the material will appear reasonably balanced. Where a section has been granted more space - such as Chapter 3 covering 4 g3 Ba6 5 b3 - this is due to both its intrinsic importance and the mass of top-quality material that its fashionable status generates. While I have certainly sought to cover the most important variations, the priority has been to give a fairly comprehensive coverage of the wealth of different structures to which the opening can give rise.

Each chapter has quite a substantial introduction, which I hope will succeed in setting the strate­gic scene, as well as a brief conclusion. In general, despite the occasional pocket of rather denser theory, the Queen's Indian seems to me an opening in which an understanding of the major strate­gic themes can carry the practical player a long way. I will have been reasonably successful if the reader finishes the book sharing my confidence on this.

I would like to thank Gambit Publications and especially Graham Burgess for his patience, and for wisely curbing my enthusiasm for excursions into excessive theoretical detail. Finally I would like to thank Melanie for supporting me throughout as only she can.

Peter Wells

Swindon, England

April 2006


Language English
Author Wells, Peter
Publisher Gambit
Series Chess Explained
Edition 1.
Medium Book
Weight 260 g
Width 17.2 cm
Height 24.8 cm
Pages 127
ISBN-10 1904600492
ISBN-13 9781904600497
Year of Publication 2006
Binding paperback


004 Symbols

005 Introduction

008 1 4 g3 Bb7

026 2 4 g3 Ba6: Introduction and Alternatives to 5 b3

038 3 4 g3: The Modern Main Line 4...Ba6 5 b3

065 4 4 a3: Introduction and 4...Bb7 5 Nc3

087 5 4 a3: Alternatives to 4...Bb7

100 6 4 Nc3: Introduction and 4...Bb4 - the Queen's Indian / Nimzo Hybrid

114 7 4 e3 and Minor 4th-Move-Alternatives

124 List of Games

125 Index of Variations

In der neuen Eröffnungs-Reihe des Londoner Gambit-Verlages berich­ten renommierte Meister über ihre bevorzugten Systeme. Dabei über­schütten sie den Leser nicht mit end­losen Varianten und Untervarianten, sondern sie erklären quasi Zug für Zug die einzelnen Spielanfänge mit allen hauptsächlichen strategischen und taktischen Implikationen. Vari­anten gibt es dabei zwar auch, aber in wohldurchdachter Dosierung.

Ein besonders geglücktes Beispiel für diese Lehrmethode ist der Bei­trag des englischen GM Peter Wells, gleichermaßen erfahren als Praktiker, Trainer und Autor. Wells stellt in 7 Kapiteln und anhand von 25 ausgewählten Meisterpartien aus der zeitgenössischen Meisterpraxis die Damenindische Verteidigung vor.

Nach den Einleitungszügen 1.d4 Sf6 2.c4 e6 3.Sf3 b6 erörtert er die folgenden Abspiele:

1) 4.g3 Lb7 Die klassische Spiel­weise bei weißem Fianchetto steht heute im Ruf, zu remisträchtigen Stellungen zu führen (S. 8-25, mit 4 Beispielpartien). Deshalb wird ge­genwärtig bevorzugt:

2) 4.g3 La6 Eingeführt vom gro­ßen Lehrmeister Aaron Nimzowitsch, gilt der Läuferzug nunmehr als Hauptvariante des Fianchetto-Systems. Wells bespricht hier die Züge 5.Sbd2, 5.Db3 und Da4 (S. 26-37, mit 2 Musterpartien).

3) 4.g3 La6 5.b3 : Der heute belieb­teste Zug für Weiß. Nun sollte Schwarz am besten mit 5... Lb4+ antworten (S. 38-64, mit 6 Partien).

4) 4.a3 : Dies verhindert ...Lb4; nun kann folgen 4...Lb7 5.Sc3, worauf gegenwärtig 5...d5 6.c:d5 en vogue ist (S. 65-86, mit 5 Partien).

5) 4.a3 und jetzt 4...c5 bzw. 4... La6 (S. 87-99, mit 3 Partien).

6) 4.Sc3 Lb4 5.Lg5 bzw. Db3: Das sog. Damen-Nimzoindische Mischsystem (S. 100-113, mit 3 Par­tien).

7) 4.e3 und das seltener gespielte 4.Lg5 (S. 114-123, mit 2 Musterpar­tien).

Wells beginnt jedes Kapitel mit ei­ner allgemeinen Einführung und be­endet es mit einer zusammenfassen­den Schlussfolgerung und Einschät­zung des jeweiligen Abspiels. Er stellt sehr gut den Charakter des Da­menindischen als hochstrategische Eröffnung dar (im wesentlichen geht es ja bekanntlich um die Kontrolle der Zentralfelder e4 und d5), weist aber auch auf viele taktische Mög­lichkeiten am Wegesrand hin sowie auf jede Menge kreativer Einfälle. Jedem Interessierten, welcher diese Eröffnung in sein Repertoire aufneh­men will, kann das hochprofessio­nell kompilierte Werk von Peter Wells ohne Einschränkungen emp­fohlen werden.


Wer das Buch auf deutsch lesen will, bitte sehr: Die Übersetzung ist (ebenfalls beim Gambit-Verlag) be­reits erschienen und trägt den Titel "Schach konkret : Die Damenindi­sche Verteidigung. Eine neue Heran­gehensweise zum Verständnis der Schacheröffnungen".

Mit freundlicher Genehmigung

Dr. W. Schweizer, Rochade Europa 6/2007


Eröffnungsbücher schweben oft in Gefahr, (zu) viele Varianten mit (zu) wenig allgemeinen Erklärungen zu verbinden. Der Rezensent ist meist zufrieden, wenn er zumindest ein "angemessenes Verhältnis" von beidem konstatieren kann (d.h. dass das Übergewicht der Varianten nicht all­zu krass ausfällt). Die neue "Chess Explained"-Serie geht offenbar ei­nen ganz anderen Weg (Selbstbe­schreibung des Verlags: "...keine theoretischen Werke im traditionel­len Sinn, sondern mehr eine Folge von Lektionen eines Experten mit umfangreicher Erfahrung am Brett in einer Eröffnung"). In der Praxis bedeutet das: Es wird ziemlich viel allgemein erklärt, die stark begrenz­te Anzahl von Varianten dient vor al­lem dazu, die Ideen und Pläne zu verdeutlichen bzw. konkrete takti­sche Zusammenhänge und Pointen zu erläutern. Damit war es immerhin möglich, eine moderne Top-Eröff­nung wie Damenindisch, die an sich viele weit analysierte Varianten ent­hält, auf knapp 130 Seiten zu be­schränken. Das Gerüst bilden 25 zu­meist recht neue Musterpartien (acht aus 2005, die anderen zwischen 2000 und 2004, nur zwei aus 1997).

GM Wells bringt sicher die besten Voraussetzungen mit, ein solches Konzept zu vermitteln, da er neben seiner aktiven Praxis auch über Er­fahrung als Trainer und Autor verfügt (z.B. "Winning with the Trompowsky" 2003). Im Prinzip gefallt mir die Idee auch; es bleibt aber na­türlich die Frage, ob (bzw. bis zu welchem Stärke-Level) eine solch allgemeine Basis reicht, um als An­wender mit einer Eröffnung prakti­schen Erfolg zu haben. Die Inhalte, Ideen und Pläne zu kennen ist natür­lich der Schlüssel, um eine Eröff­nung richtig spielen zu können; aber vieles muss dann doch konkret aus­gearbeitet werden, evtl. erst am Brett, wenn man es vorher nicht tut. Dazu muss man sagen, dass es be­stimmt kein einfaches Buch mit "Kochrezepten" für Amateure oder gar Anfänger ist; das Niveau ist zweifellos gehoben, und viele Ideen, ob strategisch oder taktisch, sind schon recht speziell und feinsinnig und verlangen ein fortgeschrittenes Schachverständnis. Zielgruppe soll­ten also sicherlich die gestandenen Vereins- und Tumierspieler sein. Ich denke, auf dieser Ebene sollte man solch ein Buch am besten als eine Art "Kompass" betrachten, der eine grundlegende Orientierung im oft scheinbar uferlosen Variantenmeer einer Eröffnung bietet; aber je nach Bedarf könnte konkrete eigene Er­gänzungsarbeit erforderlich sein.

Mit freundlicher Genehmigung

FM Gerd Treppner, Rochade Europa 8/2006


'Chess Explained' ist eine neue Serie des Gambit Verlages über Schacheröffnungen. Den Anfang machte 'The Classical Sicilian' von Alex Yermolinsky (Schach Markt Nr. 3 / 2006). In ähnlicher Weise ist auch das Buch von Peter Wells über Da­menindisch geschrieben.

Wells geht aus von der Zugfolge 1. d4 Sf6 2. c4 e6 3. Sf3 b6. In sieben Kapiteln behandelt er alle Abspiele, allerdings ohne enzyklopädische Vollständigkeit anzustreben. Als Nachschlagewerk ist das Buch nicht gedacht.

Im Mittelpunkt steht die Vermitt­lung der grundlegenden Ideen für Weiß und für Schwarz sowie das Verständnis der sich aus der Eröffnung ergebenden Mittelspielstel­lungen.

Das Buch enthält 25 sorgfaltig ana­lysierte Partien, gespielt von Großmeistern der absoluten Weltklas­se in der Zeit von 1997 bis 2005. Jedes Kapitel beginnt mit einer sehr ausführlichen Einleitung und endet mit einer Zusammenfassung des We­sentlichen.

Fortgeschrittene Schachfreunde mit englischen Sprachkenntnissen können das Buch mit Gewinn studieren.

Schach Markt 4/2006


The Queen's Indian