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Genna Remembers (hc)

258 Seiten, gebunden, Thinkers Publishing, 1. Auflage 2021

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Introduction

Half a century ago I left a country, the red color of which dominated a large portion of the world map. One way or another, the fate of almost every single person described in this book is forever linked with that now none-existent empire. Many of them ended up beyond its borders too. Cultures and traditions, and certainly not least of all a Soviet mentality, couldn’t have just left them without a trace. Having been transplanted into a different environment, they had to play the role of themselves apart from certain corrections with regard to the tastes and customs of a new society. Nevertheless, every one of them, both those who left the Soviet Union, and those who stayed behind, were forever linked by one common united phenomenon: they all belonged to the Soviet school of chess.

This school of chess was born in the 20’s, but only began to count its true years starting in 1945, when the representatives of the Soviet Union dominated an American squad in a team match. Led by Mikhail Botvinnik, Soviet Grandmasters conquered and ruled the world, save for a short Fischer period, over the course of that same half century. In chess as well as ballet, or music, the word “Soviet” was actually a synonym for the highest quality interpretation of the discipline.

The Soviet Union provided unheard of conditions for their players, which were the sort of which their colleagues in the West dare not even dream. Grandmasters and even Masters received a regular salary just for their professional qualifications, thereby raising the prestige of a chess player to what were unbelievable heights.

It was a time when any finish in an international tournament, aside from first, was almost considered a failure when it came to Soviet players, and upon their return to Moscow they had to write an official explanation to the Chess Federation or the Sports Committee.

The isolation of the country, separated from the rest of the world by an Iron Curtain, was another reason why, talent and energy often manifested themselves in relatively neutral fields.

Still if with music, cinematography, philosophy, or history, the Soviet people were raised on a strict diet, that contained multiple restrictions, this did not apply to chess. Grandmasters, and Masters, all varied in terms of their upbringing, education, and mentality and were judged solely on their talent and mastery at the end of the day. Maybe that’s why the Soviet school of chess was full of such improbable variety not only in terms of the style of play of its representatives, but also their different personality types.

Built was a gigantic chess pyramid, at the base of which were school championships, which were closely followed by district ones. Later city championships, regions, republics, and finally-the ultimate cherry on top-the national event itself. The Championships of the Soviet Union were in no way inferior to the strongest international tournaments, and collections of the games played there came out as separate publications in the West.

That huge brotherhood of chess contained its very own hierarchy within. Among the millions, and multitudes of parishioners-fans of the game-there were the priests-candidate masters. Highly respected were the cardinals-masters. As for Grandmasters though well ... they were true Gods. Every person in the USSR knew their names, and those names sounded with just as much adoration, and admiration as those of the nation’s other darlings-the country’s best hockey players. In those days the coming of the American genius only served to strengthen the interest and attention of society towards chess, never mind the fact that by that point it had already been fully saturated by it.

The presence of tons of spectators at a chess tournament in Moscow as shown in the series “The Queen’s Gambit” is in no way an exaggeration. That there truly was the golden age of chess.

Under the constant eye, and control of the government, chess in the USSR was closely interwoven with politics, much like everything else in that vanished country. Concurrently, the closed, and isolated society in which it was born only served to enable its development, creating its very own type of culture-the giant world of Soviet chess.

I was never indifferent to the past. Today, when there is that much more of it then the future, this feeling has become all the sharper. The faster the twentieth century sprints away from us, and the thicker the grass of forgetting grows, soon enough, and under the verified power of the most powerful engines that world of chess will be gone as well.

It was an intriguing, and colorful world, and I saw it as my duty to not let it disappear into that empty abyss.

Genna Sosonko, Amsterdam May 2021

Weitere Informationen
Gewicht 840 g
Hersteller Thinkers Publishing
Breite 17,5 cm
Höhe 24 cm
Medium Buch
Erscheinungsjahr 2021
Autor Genna Sosonko
Sprache Englisch
Auflage 1
ISBN-13 9789464201192
Seiten 258
Einband gebunden

004 Symbols

006 Contents

007 Introduction

009 Chapter 1 An Opening of Four Knights and Two Jackasses

019 Chapter 2 The Panov Attack

035 Chapter 3 A Border under Lock and Key

053 Chapter 4 Note

065 Chapter 5 The Plane Ticket

075 Chapter 6 Are Cranes Not Better in the Sky?

093 Chapter 7 The Duke

105 Chapter 8 Everybody's Favorite Uncle

133 Chapter 9 Carus Amicus (The Life and Death of Sergev Nikolaev)

173 Chapter 10 The Diviner and Two Kings

193 Chapter 11 With Your Shield or On It

205 Chapter 12 Making It in Life

223 Chapter 13 'Black-Print' and 'Bisects'

233 Chapter 14 For Ages 55 & Over Only

251 Chapter 15 Magnus Carlsen & Others

GEGEN DAS VERGESSEN

Seit 20 Jahren schreibt Sosonko gegen das Vergessen einer mehr und mehr verblassenden Vergangenheit an, mit der er vor allem die Erinnerung an seine sowjetische Heimat auf­recht­erhält, die er 1972 verlassen hat. All seine Bücher enthalten sehr persönliche, mit viel Empathie und etwas Wehmut geschriebene Porträts wichtiger Schachpersönlichkeiten der UdSSR. Sein neues Werk macht keine Ausnahme.

Sosonkos Schreibstil ist generell ein melan­­cho­ lischer Unterton eigen, doch in Genna Remembers klingen die Zeilen in einigen Artikeln zuweilen verbittert. Etwa wenn er sich mit der Unsitte beschäftigt, Partien abzusprechen und, es mag überraschen, Capablanca als den Urheber dieses Lasters ausmacht. Oder wenn er sich in einem Kapitel dem Ausreiseverbot widmet, das vielen Spielern der UdSSR als Höchststrafe galt, insbesondere wenn sie dieses Privileg zuvor schon einmal genossen hatten. Davon ausgenommen waren selbst die besten Spieler wie Tal, Taimanow oder Bronstein nicht. Oft war überhaupt nicht klar, warum man einen Spieler mit diesem scharfen Schwert der Maßregelung sanktionierte.

Der bitterste Buchabschnitt ist wohl der, in dem das Schicksal Sergei Nikolajews geschildert wird, zunächst ein talentierter IM, später erfolg­ reicher Geschäftsmann, dem sein nicht-slawisches Aus­sehen zum Verhängnis wurde, als er in Moskau aus rassistisch-nationalistischen Motiven von einer Jugendgang auf offener Straße brutal ermordet wurde.

Es sind die Geschichten derjenigen, die wie er die UdSSR verlassen haben, die Sosonko besonders anziehen. So schreibt er über Kortschnoi, dessen Sekundant er während des Kandidatenmatches gegen Petrosjan 1971 war, dass er diesen Kampf absichtlich verloren habe und dafür mit drei Auslandsreisen in einem Jahr entschädigt wurde. Sosonko erzählt auch, wie er auf einer Auktion, auf der ein Teil des Nachlasses von Kortschnoi verkauft wurde, das Symbol internationaler politischer Verwerfungen ersteigerte: das Rück flug-Ticket, das nie benutzt wurde, weil Kortschnoi als "Überläufer“ in Holland blieb.

Ein anderer Flüchtling war Igor Ivanov, der noch vor seiner Flucht 1979 Weltmeister Karpow eine seiner raren Niederlagen zufügte. In seiner neuen Heimat Kanada gewann er in den Jahren 1980-82 fast jedes Turnier, an dem er teilnahm. Doch schon bald musste er seinem Alkoholismus Tribut zollen, seine Spielstärke nahm ab und er starb schon mit 58 Jahren.

Auch der damals schon über 50-jährige Shamkovich emigrierte 1974, lebte erst in Israel, dann in den USA. Obwohl er die englische Sprache nur rudimentär erlernte, war er Nationalspieler und wurde später in die US-Hall of Fame aufgenommen.

Positiv sind Sosonkos Erinnerungen an Taimanow, der ihn einmal lobte, niemand könne so gut über Schach schreiben wie er. Und mit Karpow hörte Sosonko irgendwann einmal auf, nach ihren Begegnungen zu analysieren, weil es dem 12. Weltmeister nie darum ging, die Wahrheit der Stellung zu erkunden, sondern auch in der Analyse zu zeigen, dass er der bessere Spieler ist. Lobende Worte findet Sosonko dagegen für Kasparow, der noch jenseits seiner 55 Jahre, die für Petrosjan und Tal bereits das Ende ihres Lebens markierten, energiegeladen ist wie eh und je.

Die stärksten Textstellen sind jedoch die persönlichen, wenn Sosonko sich etwa an seinen 2011 verstorbenen Freund Rasuwajew erinnert, den er von frühster Jugend an kannte und der bis heute in seiner Kontaktliste steht, weil er sich nicht überwinden kann, seinen Namen zu löschen.

Für solche Passagen verzeiht man dem Buch auch die teils schlechte Bildqualität.

Harry Schaack

KARL 4/2021

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