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Play the English!

Complete ..Opening Repertoire for White

182 Seiten, kartoniert, Everyman, 1. Auflage 2007

19,95 €
Inkl. MwSt., zzgl. Versandkosten


This book aims to provide a no-nonsense, straightforward introduction to key strategic ideas and developments in the English Opening. It is aimed primarily at the club and tournament player and is repertoire based. In writing this book, I hope that my readers will not just be entertained by the many great games it con­tains, but that they will also be inspired to play the English.

The Repertoire

Apart from the variation 1 c4 e5, which should be regarded as a 'reversed' form of the Sicilian Defence, very broadly there are two main ways to play the English. Either White plays his central pawns, particularly his d-pawn, with restraint in the centre, usually combining this approach with a kingside fianchetto and slow ma­noeuvring, or he combines 1 c4 with 2 Nf3 and plays for a space-gaining break in the centre with an early d4 (with or without a kingside fianchetto).

This book covers both 'reversed' Sicilians and lines which combine 1 c4 and 2 Nf3 with d4 in mind. This is my preferred way of playing the English. Thus this book does not include many lines based on c4, g3 and d3 systems, except in the re­versed Sicilian lines, where this is a necessary and major exception. The book's main exclusion is those slow symmetrical English lines, where both sides fianchetto on the kingside and play c4/...c5 and d3/...d6. You don't have to play them.

Our approach is a full-blooded way to play the English. It perhaps suits players, like me, who have migrated to the flank openings from 1 e4. We like that early d4 idea. It reminds us of our aggressive roots in open 1 e4 play. Apart from that, playing the English this way offers a flexible bonus. We can enter all the lines in this book by playing 1 Nf3, except for the 1...e5 systems. If not in the mood to play the reversed Sicilian lines, opening with 1 Nf3, of course, rules out these lines altogether.

More on the Power of the d4 Pawn Break

Quite simply the English Opening is utterly sound and dangerous. All the world's great players play it and it is probably at its most popular in many of the more direct c4, Nf3 and d4 push or break lines, which take up a good deal of this book. The reasons for the popularity of this direct approach are very clear:

1) If Black doesn't contest the centre after c4 and Nf3 with early pawn moves to the fourth rank, an early d4 push by White, perhaps combined with an eventual e4, will result in an impressive c4, d4 and e4 centre.

2) Against an early ...c5 by Black, d4 followed by an exchange of pawns on that square will establish the basis for nagging Maroczy Bind pressure, based on a c4 and e4 pawn centre.

3) Against an early ...e5 by Black, d4 followed by an exchange of pawns on that square functions rather like it does in many 1 e4 openings, creating free central piece play and releasing potential for further space-gaining advances into Black's position.

4) And finally, if Black plays ...d5, without support by ...c6 or ...e6, White can eventually expect to exchange his c-pawn for Black's d-pawn, establishing an ex­tra white pawn in the centre.

Of course, it is all much more complicated than that, but White can clearly press in all these lines. So you get the picture!

An Overview of the Main Chapters

Chapters 1-3 deal with the positions arising after 1 c4 e5 which lead to a huge va­riety of reversed forms of the Sicilian Defence. Chapters 1 and 2 focus on The Eng­lish Four Knights with 4 g3, the main modern battleground and my repertoire choice. Chapter 3 deals with set-ups for Black that seek to avoid this tough as nails White system. A tempo up on 'real' Sicilians, White has the initiative. Black daren't risk the sharpest options open to White after 1 e4 c5 and must play with considerable care.

Chapter 4 addresses the many lines that can arise after the symmetrical re­sponse 1 c4 c5 2 Nf3 Nf6 3 Nc3 Nc6, 3...d5 and the Keres-Parma Defence. Black plays more cautiously in these ...c5 systems, aiming for gradual equality. White's steady Nf3/d2-d4 repertoire approach, however, offers good long-term chances of obtaining a pull.

Chapter 5 covers the main line ...e6/...d6 and double fianchetto Hedgehog defences that can arise after a variety of move orders. Hedgehogs famously give up much of the centre to fight from a position of coiled potential on the first three ranks. White's extra space, active pieces and early initiative, however, allow him to play well into the middlegame in search of a genuine edge.

Finally, Chapter 6 addresses certain hybrid forms of the Nimzo-Indian and Grunfeld Indian Defences. White can battle for the advantage against these de­fences along purely English lines based on holding back any advance by White's d-pawn in the earliest stages. However, I have explicitly excluded Queen's Gam­bits and Slav, Dutch and King's Indian Defences. How to confront these essen­tially unavoidable lines, should Black insist on playing into them, is a matter of wide personal taste. Most 1 c4 and 1 Nf3 players transpose to (1 d4) main lines.

Making Practical Use of the Repertoire

All opening books writers are positively deluged by data. I couldn't have covered the English sensibly in one book without adopting a repertoire approach and he­roic summarization. It's the same for you, dear reader. All of us, these days, fight a losing battle if we try to take on board 'everything'. So my first point is simply to stress what we all know - don't expect to be spoon-fed by this or any other book. Look for ideas, explanations and ways to play, rather than immutable variations. Then release your inner artist and work hard to find your own way when you work on your game and particularly when you actually play.

Secondly, I'm young enough at heart to stress just how important it is simply to enjoy the game. Chess is not a static art. It' s an ever-changing adventure. That's one reason why I invariably try to write opening theory into fully annotated games. Chess theory develops through play. In writing books on such vast sub­jects like these, I'm always struck by the phenomenal creativity of all those play­ers, at all levels, who have ever played the opening. I feel connected to all these minds and it inspires me. I trust that it also inspires you, as the book's title sug­gests, to play the English!

Thirdly, use this book as a starting point. I am sure most readers will gain value by reading it without access to computer engines and databases. But at whatever level you play and whether you use or do not use computers, watch out for new ideas in lines you like and note them. If you use computers, you can do this much more effectively, of course. Whatever you do, enjoy it.

I will finally emphasize that I have written this book from the standpoint of a practical player and can assure you that the repertoire is not just reliable but a good one. I have perhaps paid slightly more attention to ensuring that the reader understands how to play the white side well, but in doing so I have not con­sciously tried to underplay Black's chances. Like you, sometimes I also play Black and against the English!

Craig Pritchett,


November 2007


The English is a sophisticated opening which has been popular amongst players of all levels for many years: from up-and-coming players to World Champions such as Garry Kasparov and Vladimir Kramnik. One of its main attractions is its flexibility: it can lead to situations rich in both tactical and positional play; it can be played either aggressively or quietly; and opponents also have to be wary of subtle nuances or else risk falling into one of its many move-order traps.

In Play the English! Craig Pritchett produces a comprehensive and yet practical repertoire for White, presenting an answer to all of Black's key defences, whether they are in the crucial main lines or the tricky offbeat variations. Drawing upon his wealth of experience in this opening from both sides of the board, Pritchett highlights both the positional and tactical ideas for White and Black. A study of this book will arm you with the essential knowledge to begin playing the English with confidence in your own games.

  • Written by an opening expert

  • All of Black's options are covered

  • Ideal for improvers, club and tournament players

Craig Pritchett is an International Master and a former Scottish Champion who has represented his country on top board at numerous Chess Olympiads. He is currently Schools Chess Development Director for Chess Scotland. This is his second book for Everyman Chess; the first was Starting Out: Sicilian Scheveningen .

Weitere Informationen
Gewicht 220 g
Hersteller Everyman
Breite 15,2 cm
Höhe 22,8 cm
Medium Buch
Erscheinungsjahr 2007
Autor Craig Pritchett
Sprache Englisch
Auflage 1
ISBN-13 9781857445459
Seiten 182
Einband kartoniert

..004 Bibliography and Acknowledgements

007 Introduction

Black Plays 1. ..e5 010 The Four Knights: 4.g3 Bb4

044 The Four Knights: 4.g3 without 4. .. Bb4

081 Black's Alternative Set-ups after 1. ..e5

1. ..c5 and Other Defences 112 Symmetrical Four Knights, 3. ..d5 and Keres-Parma

149 The Hedgehog

169 English-Indians

Die Englische Eröffnung ist flexibel genug, um als Weißer mit ganz ver­schiedenen Ansätzen heranzugehen. Das Musterbeispiel eines Weiß-Re­pertoires, das sich auf g3-Fianchetto praktisch in allen Varianten stützt, lieferte vor einigen Jahren Kostens "Dynamic English"; hier dagegen bevorzugt der Autor, der schottische IM Pritchett (früher auch in der deutschen Bundesliga aktiv), ge­wöhnlich die Systeme mit schnellem d2-d4. Es gibt praktisch drei Haupt­teile: zunächst 1.-e5 2.Sc3 und falls 2.-Sf6, so 3.Sf3 (das Vierspringer­system mit 3.-Sc6 ist dann so ziem­lich der einzige Fall, wo auch Prit­chett 4.g3 empfiehlt; bis dahin gibt es aber natürlich auch diverse ande­re Möglichkeiten). Dann folgt 1.-c5, was mit 2.Sf3 beantwortet wird (um auf 2.-Sc6 sofort 3.d4 zu spie­len; auf 2.-Sf6 kommt erst 3.Sc3). Die dritte und letzte Gruppe bilden einige relativ eigenständige Systeme nach 1.-Sf6 2.Sf3; nämlich 2.-g6 3.Sc3 d5 sowie 2.-e6 3.Sc3 Lb4 4.Dc2.

In der Bibliographie finden sich ne­ben vielen früheren Englisch-Werken auch solche, wo nur bestimmte Englisch-Systeme vorkommen, die in den Rahmen des Buchs gehören; z.B. das Schwarz-Repertoire-Buch "Beating Unusual Chess Openings" von Palliser oder (für Weiß) "The Dynamic Reti" von Davies. In der Tat gibt es zwischendurch auch den einen oder anderen Bezug auf solche Werke; das Partiematerial scheint aktuell, mit vielen Beispielen aus den letzten paar Jahren. Der Autor gibt klare Empfehlungen, beschränkt sich aber nicht immer auf eine einzi­ge und bietet Alternativen an; z.B. nach 1.c4 e5 2.Sc3 Sf6 3.Sf3 Sc6 4.g3 Lb4 wird neben der Hauptempfehlung 5.Lg2 0-0 6.0-0 e4 7.Sg5 auch 5.Sd5 und 7.Se1 ausführlicher behandelt. Der Autor schreibt im Vorwort, er sei zu "heroic summarization" gezwungen ge­wesen, was sicherlich absolute Be­schränkung auf das Wesentliche meint; bei manchen Systemen bzw. Varianten kommt aber dennoch so einiges Material zusammen - die Theorie ist eben auch in dem eigent­lich positionellen Englisch schon an­gewachsen. Allerdings werden im­mer wieder viele Dinge allgemein erklärt, was gerade bei einer positio­nellen Eröffnung wichtig und nütz­lich ist, und die Anzahl der Varian­ten bleibt in der Tat überschaubar.

Wer an den empfohlenen Systemen Gefallen findet, kann sich somit wohl der Führung des Autors anver­trauen; das einzige praktische Pro­blem scheint mir die zusätzliche Ar­beit, die noch nötig ist, um daraus wirklich ein vollständiges Reper­toire zu machen. Wer 1.c4 spielt, muss von vornherein mit einer An­zahl von Übergängen in andere Haupteröffnungen rechnen, die hier nicht behandelt werden (z.B. Kö­nigsindisch, Damengambit, Hollän­disch etc.); ein paar spezielle Über­gänge stecken auch noch in den empfohlenen Varianten, freilich wer­den auch eine Anzahl von Systemen umgangen, die recht theorieintensiv sind. Somit gibt es noch Raum für die Gestaltung eines umfassenden Repertoires.Mit freundlicher Genehmigung

FM Gerd Treppner, Rochade Europa 3/2008


Die englische Eröffnung gilt im Allgemeinen nicht gerade als Angriffseröffnung unter den Schachspielern und so verwundert der Titel "Play the English - an active opening repertoire for White“ doch etwas. Bei genauerem Hinsehen kann man heutzutage aber eigentlich doch aus jeder Eröffnung eine Angriffswaffe formen, auch aus dem etwas trägen Englisch.

IM Craig Pritchett hat diese Arbeit in Angriff (schon wieder dieses Wort) genommen und stellt dem Leser ein aktives, aber doch sicheres Eröffnungsrepertoire für Weiß vor, Hauptbestandteil ist der Zug 1.c4. Pritchett untergliedert sein Repertoire in die Systeme 1.c4 e5 2.Sc3 Sf6 3.Sf3 Sc6 4.g3, schwarze Alternativen nach 1 ... e5, 1.c4 c5 2.Sf3 Sf6 3.Sc3, Igelaufbauten und verschiedene indische Systeme gegen Englisch. Insgesamt 30 englische Musterpartien demonstrieren verschiedene aktive Spielweisen wobei in den Partieanalysen noch einiges mehr an Partiematerial eingeflossen ist. Am Ende eines jeden Kapitels gibt es eine übersichtliche Darstellung der Varianten mit einigen Übersichtsdiagrammen und einer kurzen Stellungnahme des Autors. Das Partiematerial ist sehr aktuell gehalten wobei natürlich wichtige ältere Partien zu diesem Thema nicht ausgeklammert wurden. Pritchett hat bereits erschienene Literatur zu dieser Eröffnung berücksichtigt, unter anderem How to play the English Opening von Karpov (Batsford 2007). Die Partien an sich sind sehr gründlich und objektiv bearbeitet worden, der Autor hat hier eine sehr saubere Arbeit abgeliefert.

Die zahlreichen Diagramme und die vielen Erklärungen und Hinweise lockern das Eröffnungswerk angenehm auf, vielleicht hätte es zuweilen etwas mehr an geschriebenem Wort sein dürfen, aber das ist meine persönliche Meinung, ein anderer ist um mehr Varianten dankbarer.

Ein schönes Beispiel aus dem Buch für ein aktives Englisch im Sinne des Autors ist folgende Partie:

\s3 Timman J - Huebner R [A29] cm8 Sarajevo (5), 1991

1.c4 e5 2.Sc3 Sf6 3.Sf3 Sc6 4.g3 Lb4 5.Lg2 0-0 6.0-0 Te8 7.Sd5 Sxd5 8.cxd5 Sd4 9.Sxd4 exd4 10.e3 c5 11.a3 La5 12.exd4 cxd4 13.d6 Df6 14.d3 Dxd6 15.Lf4 Da6 16.b4 Ld8 17.Te1 Tf8 18.Dh5 d6 19.Ld5 Ld7 20.a4 Tc8 21.Le4 g6 22.Df3 Tc7 23.b5 Db6 24.Lh6 a6 25.Ld5 Lf5 26.g4 Lc8 27.Te2 axb5 1-0


“Play the English” ist ein guter Leitfaden für den Aufbau eines Englischrepertoires, ersetzt aber auf keinen Fall weiterführende Literatur, bei dieser umfangreichen Eröffnung reicht ein Buch bei weitem nicht aus, um alle Bereiche zufrieden stellend abzudecken. Ich kann das Buch eigentlich jedem Spieler empfehlen, der bisher Englisch als eher langweilig empfand und mal was anderes kennen lernen möchte. Aber auch eingefleischte Anhänger dieser Eröffnung werden sich vielleicht völlig neue Sichtweisen erschließen.

Mit freundlicher Genehmigung

Martin Rieger, www.freechess.de